Sin categoríaLucha o huída

El hueso, no la adrenalina, impulsa la respuesta de lucha o huída:

Cuando una persona se enfrenta a un depredador o a un peligro repentino, la frecuencia cardíaca aumenta, la respiración se hace más rápida y se bombea combustible en forma de glucosa por todo el cuerpo para prepararse para para luchar o huir.

Hasta ahora, se creía que estos cambios fisiológicos, que constituyen la respuesta de «pelear o escapar», son desencadenados en parte por la hormona adrenalina.

Pero un nuevo estudio de investigadores de Columbia sugiere que los vertebrados óseos no pueden reunir esta respuesta al peligro sin el esqueleto. Los investigadores encontraron en ratones y humanos que casi inmediatamente después de que el cerebro reconoce el peligro, instruye al esqueleto para que inunde el torrente sanguíneo con la hormona «osteocalcina» derivada de los huesos, que es necesaria para activar la respuesta de pelear o escapar.

«En los vertebrados óseos, la respuesta aguda al estrés no es posible sin la osteocalcina», dice el investigador principal del estudio, Gérard Karsenty, MD, Ph.D., presidente del Departamento de Genética y Desarrollo del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

«Cambia completamente la forma en que pensamos sobre cómo ocurren las respuestas agudas al estrés.»

¿Por qué el hueso?

«La visión de los huesos como un simple conjunto de tubos calcificados está profundamente arraigada en nuestra cultura biomédica», dice Karsenty. Pero hace aproximadamente una década, su laboratorio formuló la hipótesis y demostró que el esqueleto tiene influencias ocultas en otros órganos.

La investigación reveló que el esqueleto libera osteocalcina, que viaja a través del torrente sanguíneo para afectar las funciones de la biología del páncreas, el cerebro, los músculos y otros órganos.

Una serie de estudios desde entonces han demostrado que la osteocalcina ayuda a regular el metabolismo al aumentar la capacidad de las células para absorber la glucosa, mejora la memoria y ayuda a los animales a correr más rápido con mayor resistencia.

¿Por qué el hueso tiene todos estos efectos aparentemente no relacionados con otros órganos?

«Si usted piensa en el hueso como algo que evolucionó para proteger al organismo del peligro -el cráneo protege al cerebro del trauma, el esqueleto permite que los vertebrados escapen de los depredadores, e incluso los huesos en el oído nos alertan de que nos acercamos al peligro-, las funciones hormonales de la osteocalcina comienzan a tener sentido», dice Karsenty. Si el hueso evolucionó como medio para escapar del peligro, Karsenty planteó la hipótesis de que el esqueleto también debería estar involucrado en la respuesta al estrés agudo, que se activa en presencia del peligro.

fight or flight response

La osteocalcina es necesaria para reaccionar ante el peligro

Si la osteocalcina ayuda a provocar la respuesta al estrés agudo, debe actuar rápidamente, en los primeros minutos después de que se detecta el peligro.

En el nuevo estudio, los investigadores presentaron a los ratones con orina de depredador y otros factores de estrés y buscaron cambios en el torrente sanguíneo. Al cabo de 2 a 3 minutos, vieron un aumento en los niveles de osteocalcina.

De manera similar en las personas, los investigadores encontraron que la osteocalcina también aumenta en las personas cuando están sujetas al estrés de hablar en público o contra un interrogatorio.

Cuando los niveles de osteocalcina aumentaron, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y los niveles de glucosa en sangre en los ratones también aumentaron a medida que la respuesta de pelear o huir se hizo notar.

En contraste, los ratones que habían sido genéticamente modificados para que no pudieran producir osteocalcina o su receptor eran totalmente indiferentes al factor estresante. «Sin la osteocalcina, no reaccionaron con fuerza ante el peligro percibido», dice Karsenty. «En la naturaleza, tendrían un día corto.»

Como prueba final, los investigadores fueron capaces de provocar una respuesta de estrés agudo en ratones no estresados simplemente inyectando grandes cantidades de osteocalcina.

La adrenalina no es necesaria para la lucha o huída

Los hallazgos también podrían explicar por qué los animales sin glándulas suprarrenales y pacientes con insuficiencia suprarrenal -sin medios para producir adrenalina u otras hormonas suprarrenales- pueden desarrollar una respuesta aguda al estrés.

Entre los ratones, esta capacidad desapareció cuando los ratones fueron incapaces de producir grandes cantidades de osteocalcina.

«Esto nos muestra que los niveles circulantes de osteocalcina son suficientes para impulsar la respuesta al estrés agudo», dice Karsenty.

La fisiología es la nueva frontera de la biología

La fisiología puede sonar como la biología anticuada, pero las nuevas técnicas genéticas desarrolladas en los últimos 15 años la han establecido como una nueva frontera en la ciencia.

La capacidad de inactivar genes individuales en células específicas dentro de un animal, y en momentos específicos, ha llevado a la identificación de muchas nuevas relaciones interorgánicas. El esqueleto es sólo un ejemplo; el corazón y los músculos también ejercen influencia sobre otros órganos.

«No tengo ninguna duda de que hay muchas más señales interorgánicas nuevas por descubrir», dice Karsenty, «y estas interacciones pueden ser tan importantes como las que se descubrieron a principios del siglo XX».

El estudio, «Mediation of the acute stress response by the skeleton», fue publicado el 12 de septiembre en Cell Metabolism, que se puede consultar en este enlace: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1550413119304413?via%3Dihub

Estas respuestas se explicarán a fondo en el curso de «Encuentro Terapéutico y Regulación Vegetativa», impartido por Jorge Sánchez en Madrid el próximo mes de julio de 2020:  https://www.terapiafascial.es/encuentro-terapeutico-y-regulacion-vegetativa-en-recien-nacidos/

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